Puiden monta merkitystä

Puut jäsentävät tiloja, ohjaavat katsetta, korostavat rakenteita, luovat ajallisia kerrostumia ja korostuvat maisemassa maamerkkeinä niin maaseudulla kuin taajama- ja kaupunkikuvassa.

Suomalaisessa puutarhakulttuurissa puilla on ollut eri aikoina erilaisia merkityksiä. Puutarhakulttuurin ollessa nuorta korostuivat erityisesti puiden erilaiset hyötytarkoitukset. Hedelmäpuut ovat kuuluneet suomalaiseen maisemaan jopa satoja vuosia. Puukujat, pihapuut ovat suojanneet pihapiiriä ja maaseudulla viljelyksiä. Jo varhain suosittiin etenkin kuusia ja mäntyjä tuulensuojapuina. Carl von Linnén oppilas kasvitieteilijä ja tutkimusmatkailija Pietari Kalm opasti suomalaisia jo 1700-luvulla istuttamaan tuulensuojaistutuksiksi havupuita pihapiirien pohjois- ja itäpuolelle. Kalm myös toi Suomeen tietoa pensasaitojen merkityksestä ja käytöstä. Rakennetussa ympäristössä puita on istutettu myös tulipalojen varalta hidastamaan tulipalon etenemistä.

Puutarhakulttuurin edetessä myös erilaisten puiden esteettiset merkitykset ovat lisääntyneet.

Puilla luotava viihtyisyys ja kauneusarvot olivat tärkeitä jo Pietari Kalmillekin, mutta vasta vähitellen lajivalikoiman lisäännyttyä puita alettiin istuttaa hyötytarkoituksen lisäksi yhä enemmän myös koristeeksi.  Pihapiiriä on korostettu kotikuusilla, eri aikoina erilaisilla yksittäisillä erikoislajeilla ja muotilajeilla sekä jalopuilla. Puilla on haluttu korostaa myös erilaisia tunnetiloja. Juhlallisuuden tuntua ja arvokkuutta on haluttu herättää säntillisillä puukujanteilla ja - vietteillä sekä leikatuilla aidoilla.  Erityisesti iäkkäät, kookkaat puut herättävät aina kunnioitusta.  

Kotipihojen kuin julkisten viheralueidenkin puulajikirjo on nykyisin hyvin laaja. Viihtyisyyden lisääminen sekä esteettiset merkitykset korostuvat, mutta edelleenkin puilla on myös monia hyötymerkityksiä. Viime vuosina erityisesti puiden vaikutus alueiden ekologiseen verkostoon, luonnon monimuotoisuuteen ja ihmisten hyvinvointiin on saanut aivan uutta merkitystä. 

  • Tunne puut! on sarja, jossa esitellään Helsingin puiden laajaa kirjoa puulaji kerrallaan.

Teksti: Leena Lahdenvesi-Korhonen (Maa- ja kotitalousnaiset)