Green Flag Award mittaa viheralueen toimintaa – mutta ei etsi täydellisyyttä

Teksti: Vt. toiminnanjohtaja Essi Mäkinen, Viherympäristöliitto ry. Kuva: Mirva Liimatta

Green Flag Award on kansainvälinen viheralueiden laadun tunnus, jota hallinnoi englantilainen Keep Britain Tidy -organisaatio. Tunnuksen voittaneita puistoja on yli 2000, jopa 15 eri maassa, kuten Australiassa, Meksikossa, Belgiassa, Espanjassa, Amerikassa ja Suomessa. Sen tarkoituksena on vakiinnuttaa laadukkaasti ylläpidettyjen viheralueiden standardit kansainvälisesti – mutta ei vaadi täydellisyyttä tai toimi tsekkauslistana, mitä kaikkea viheralueelta tulisi löytyä. Tavoitteena on löytää tasapaino toimintojen, toiminnan ja tuloksen välille.  

Green Flag -hanke on käynnistetty ensimmäisen kerran vuonna 1997 Britanniassa. Tarkoituksena oli vakiinnuttaa yleiset standardit laadukkaasti ylläpidetyille viheralueille, joiden avulla voi perustella ja kehittää alueiden vaatimaa rahoitusta sekä houkutella lisää käyttäjiä viheralueille. Green Flag Award täytti tarkoituksensa, ja kun standardit vakiintuivat, yhä useampi puisto osallistui hankkeeseen ja haki tunnusta. Nyt palkintoa voi hakea melkein mikä tahansa viheralue: hautausmaat, kampukset, sairaalan puutarhat, kansallispuistot ja esimerkiksi siirtolapuutarhat. 

Britanniasta Suomeen rantautunut Green Flag Award -hanke on kasvattanut mainettaan jo vuodesta 2016 lähtien Suomessa, jolloin Hämeen ammattikorkeakoulun Lepaan kampuksen puistolle myönnettiin ensimmäinen GFA-tunnus. Tämän jälkeen hankkeeseen mukaan lähtivät Lahden Pikku-Vesijärvenpuisto sekä Tampereen Hatanpään Arboretum ja Kartanonpuisto. Kaudelle 2021-2022 tunnusta hakevia puistoja on kymmenen, monipuolisia ja rikkaita viheralueita ympäri Suomea. Tunnuksen uusivat Lepaa, Pikku-Vesijärvi sekä Hatanpää sekä Kotkan viisi puistoa: Sapokan vesipuisto, Katariinan Meripuisto, Jokipuisto, Sibeliuksenpuisto ja Fuksinpuisto. Ensimmäistä kertaa tunnusta hakevat Mikkelin Naisvuoren viheralue sekä Espoon Marketanpuisto. Suomessa tunnuksen voittaneet viheralueet ovat saaneet erityistä tunnustusta niiden monipuolisista palveluista yhteisölle ja tasokkaasta kunnossapidosta. 

Katso kaikki Suomen voittajat täältä

Green Flag Award -kriteeristön avulla mitataan koko viheralueen toimintaa, jossa tärkeitä asioita ovat kestävän kehityksen mukainen toiminta sekä käyttäjille tarjotut toimintamahdollisuudet ja osallistumismahdollisuudet. Viheralue ei todennäköisesti koskaan tule valmiiksi tai täydelliseksi – mutta sen täytyy aktiivisesti vastata muutoksiin ja käyttäjien tarpeisiin, samalla kun aktiivisesti ylläpitää omaa identiteettiään. 

Hakuprosessi valtakunnallisesti arvokkaalle GFA-tunnukselle on hieno asia, prosessilla on moniulotteisia hyötyjä niin alueen käyttäjille kuin sisäiseen hallintaan, kun taas tunnuksen voittaminen luo runsaasti aineettomia ja aineellisia etuja viheralueelle. Se tehostaa esimerkiksi kohteen yksilöllistä profiilia, kasvattaa tunnettuutta ja nostaa näin kävijämääriä. GFA-kohde saa julkisuutta myös kansainvälisesti. 

Green Flag huomioi viheralueen käyttäjät, ympäristön ja toimintastrategian 

Green Flag Award hakuprosessi uusitaan vuosittain, jolloin alueet pääsevät päivittämään aktiivisesti puiston hoito- ja ylläpitosuunnitelmaa. Hakuprosessissa arvioidaan viheralueiden hoitoa, käyttäjien osallistumismahdollisuuksia, kestävän kehityksen mukaisia toimintatapoja sekä ilmastonmuutosta ennakoivia toimenpiteitä, 27 kohtaa sisältävän kriteeristön avulla. Laadukas, yhtenäinen sekä kestävä kehityksen mukainen kriteeristö vaatii viheralueilta jatkuvaa ja pitkäjänteistä työtä, mutta arvojen säilyttäminen ja oman työn kehittäminen edistää laadukasta viheraluerakentamista sekä nostattaa yhteisten viheralueiden arvoa. Prosessissa tunnistetaan ja palkitaan viheralueella työskentelevien työntekijöiden ja sen taustalla vaikuttavien vapaaehtoisten korvaamaton työpanos ja nostatetaan alueen tunnettuutta niin asukkaiden kuin turistien keskuudessa, jopa kansainvälisesti. 

Tutustu kriteeristöön lisää 

GFA on ainoa laatuaan koko maailmassa, jossa auditoinnit suoritetaan sekä kirjallisesti että puistokäynnillä, sekä hakijat vastaanottavat vuosittain kirjallisen ammattilaispalautteen tuomaristolta.  

Green Flag Award tuomarit ovat viheralan toimijat, joilla on kokemusta / osaamista viheralueiden hoito- ja ylläpitotehtävistä, maisemanhoidosta, puutarhataloudesta, ympäristötieteistä tai luonnonsuojelusta sekä kokonaiskuvaa viheralasta ja julkisen ulkotilan hallinnoinnista. Suomessa on yhteensä 17 tuomaria tällä hetkellä. 

Green Flag Award -hankkeen tavoitteena Viherympäristöliitolla on kehittää palkinnosta Suomessa koko viheralan ja kansalaisten tuntema tunnus, ja hanketta edistetään niin, että Suomessa olisi mahdollisimman monta erilaatuista viheraluetta mukana. Green Flag -palkintoa voivat hakea kaikki vapaasti käytettävät viheralueet, esimerkiksi julkiset puistot, hautausmaat, luonnonsuojelualueet, taajamametsät, historialliset puutarhat sekä yhteisöpuutarhat.   

Tutustu GFA-hankkeeseen lisää