Elämäntyö-stipendi puutarhaneuvos, kaupunginpuutarhuri Heikki Laaksoselle

Viherympäristöliitto ry on myöntänyt Viherpäivien juhlaillallisella 12.2.2020 Jyväskylän Paviljongissa Elämäntyö-stipendin puutarhaneuvos, kaupunginpuutarhuri Heikki Laaksoselle Kotkasta. Tämä tunnustus myönnetään nyt ensimmäistä kertaa.

Kaupunginpuutarhuri Heikki Laaksosen lähes 40 vuotta kestänyt yhtäjaksoinen työ Kotkan kaupunginviheralueiden ja viihtyisyyden hyväksi hakee vertaistaan. 1980-luvun alun harmaa, nuhjuinen teollisuuskaupunki on muuttunut Suomen käytännössä ainoaksi todelliseksi puutarhakaupungiksi, jota tullaan ihastelemaan kauempaakin. Kotkalaiset ovat syystäkin ylpeitä puistoistaan. Vieraat viedään kierrokselle puistoihin, kaupunki hyödyntää puistoja matkailumainonnassa ja yritystoiminta on alkanut kiinnittää huomiota ympäristöihinsä.

Kotka pursuaa vihreyttä ja viihtyisyyttä. Sapokasta käynnistynyt puistojen teemoitus on täydentynyt Meripuistolla, Jokipuistolla ja nyt viimeksi Koskipuistolla. Kaikilla näillä puistoilla on oma paikasta lähtevä identiteetti.

Heikki Laaksonen suunnittelee viheralueita arvostaen myös muiden ammattilaisten työtä. Tästä hyvä esimerkki on taide, josta on tullut yksi Kotkan tunnusmerkeistä. Lähes vuosittain on valittu uusi taiteilija, joka on saanut toteuttaa ydinkeskustan alueelle ympäristötaideteoksen.

Myös valaistus on ollut elimellinen osa puistojen suunnittelua. Sapokan Vesipuisto on saanut lukuisia palkintoja, yksi niistä juuri valaistuksesta. Kotkan kaupungin puistot ja nyt viimeksi kansallinen kaupunkipuisto ovat saaneet kotimaisten tunnustusten ja palkintojen lisäksi myös kansainvälistä tunnustusta.

Heikki Laaksonen on osannut suunnitella ympäristöä realistisella ja taloudellisesti järkevällä tavalla. Hän on käyttänyt luonnonkiveä taitavasti ja erityisesti kestävän ympäristörakentamisen tavoitteiden mukaisesti paljon ennen kuin Suomessa koko asiasta puhuttiin. Kivilouhosten sivukivi on ollut Heikille mitä parasta ympäristön rakennusmateriaalia.

Heikki Laaksonen on tehnyt työtään täydellä sielulla ja antaumuksella. Hänen tuloksellinen työnsä on perustunut voimakkaaseen näkemykseen ja tahtoon viedä asioita maaliin. Sitoutuneisuus omiin tavoitteisiin on ollut henkisesti vaativaa, mutta tulosten myötä hän on saanut kotkalaisten varauksettoman kunnioituksen.

Nyt työuran loppuvaiheessa Laaksonen on päässyt toteuttamaan merkittäviä puistokohteiden suunnitteluja myös naapurikaupungissa Haminassa. Hän puhuu mielellään alueellisesta viherrakenteesta, joka tukee mm alueellista matkailua.

Elämäntyön stipendin myöntämisellä Viherympäristöliitto haluaa kiittää koko ammattikunnan puolesta Heikki Laaksosta mittavasta työstä. Kotka on vahva esimerkki muille, miten tavoitteellinen työ kaupungin viihtyisyyden ja vetovoiman lisäämiseksi tuottaa tulosta.

Liittyvät uutiset